Evo četiri mesta na koja bi NASA-ina asteroidna sonda mogla sletjeti - BGR

NASA-ina svemirska letjelica OSIRIS-REx trenutno se nalazi iza asteroida zvanog Bennu. Prošli su mjeseci, fotografirali i pomestili površinu asteroida kako bi stekli bolju predstavu o opasnostima s kojima bi se sonda mogla suočiti kad na kraju padne na zemlju.

Nakon što je skenirao svaki kvadratni centimetar ove ogromne stijene, NASA se suzila na moguća mjesta slijetanja na samo četiri kandidata . Svako od četiri mjesta relativno je atraktivno, s nekoliko krupnih krhotina, ali naučni tim još uvijek mora raditi prije nego što uspije doći do posljednjeg poziva.

Kada je misija prvi put pokrenuta, NASA je mislila da stvari idu dobro. da napreduju brže nego oni. Kad je sonda stigla u Bennu, otkrila je da je asteroid zapravo mnogo "neuredniji" nego što se moglo pretpostaviti, s krhotinama razasutim po cijeloj površini. To je zakomplikovalo pretragu odgovarajuće stranice za kontakt.

Krajnji cilj oduvijek je bio prikupiti uzorke materijala asteroida i poslati ga nazad na Zemlju. Teško je odabrati gdje uzeti ovaj uzorak zbog zahtjeva sustava prikupljanja uzoraka svemirskog broda. Materijal mora biti manji od jednog inča, inače ga sonda neće moći uhvatiti, ali čini se da četiri potencijalna mjesta za slijetanje nude prikladan materijal.

"Znali smo da će nas Bennu iznenaditi, pa smo spremni na sve što nađemo", u izjavi je glavni istražitelj OSIRIS-REx-a Dante Lauretta. "Kao i u svakoj istraživačkoj misiji, suočavanje s nepoznatim zahtijeva fleksibilnost, resurse i domišljatost. Tim OSIRIS-REx pokazao je ove suštinske karakteristike da bi prevladao neočekivano tijekom susreta sa Bennuom. "

Odatle će tim smanjiti izbor na dva, a zatim letjeti iznad scene kako bi odabrali mjesto za prikupljanje uzoraka. . Ovaj se manevar neće dogoditi do sljedeće godine, a povratni let na Zemlju trajat će još tri godine, tako da nećemo dobiti bilo koji Bennu bit asteroida prije kraja 2023 godine.

Ovaj članak se pojavio prvi (na engleskom) BGR